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Merluza europea Merluccius merluccius       (Eng) European hake   (Fr) Merlu européen

También llamada Merluza Europea. Es un pescado blanco y de agua salada. Aunque puede encontrarse a profundidades de entre 50 y 500 m habita normalmente en una profundidad media de 200 m, estando en invierno a más profundidad que en verano cuando se acercan a la costa. Vive en temperaturas en el orden de los 5ºC.

Es una especie pelágica y predadora que come peces más pequeños (anchovetas, arenques, otras merluzas, etc.), crustáceos, calamares y zooplancton.

Cuando son más jóvenes y en función de su tamaño reciben otros nombres, como merlucillas, cariocas, pijotas o pescadillas, estas últimas cuando no pasan de dos kilos. Es uno de los pescados más usados en nuestra cocina (6 kilos por persona y año).


Dimensiones: 80 - 130 cm
Peso: 2 - 10 Kg

Características

  • Tiene el cuerpo alargado, algo blando y comprimido lateralmente.
  • Su cabeza aplastada.
  • Los ojos son grandes y hundidos.
  • La boca tiene dos filas de dientes en la mandíbla inferior, que es algo prominente, y una fila en la superior, siendo el interior de color negro.
  • Es de color pardo o negruzco en la parte superior, gris en los flancos y plateado en la región ventral.
  • Es de cuerpo fusiforme, con la cabeza corta y de forma cónica.
  • Las aletas pectorales son cortas y anchas y con 12-14 espinas.
  • Presenta dos aletas dorsales, la primera con 9 a 12 espinas y la segunda con 34 a 40.
  • La aleta pélvica presenta de 36 a 41 espinas más blandas.
  • La aleta caudal es trunca y triangular.
  • Las escamas no son excesivamente grandes.

Tipos y especies similares

  • Rosada Genypterus blacodes
    (Eng) Pink cusk-eel (Fr) Abadèche rosé
    También llamada Maruca. Es pescado blanco y de pescado de agua salada. Habita en los fondos rocosos de aguas bastante profundas, donde es difícil pescar con redes. Habita las aguas del cono sur americano, africano y las aguas de Nueva Zelanda.
  • Abajo en Curiosidades describimos otras especies de merluza.


Merluza en la cocina

Descubre las posibilidades y formas de preparar y presentar este producto y nuestras recetas de autor .

Merluza en la cocina

Información nutricional

Tipo Por 100 G 
Energía (cal) 90
Proteínas (gr) 18,3
Hidratos de Carbono (gr) 0
Fibra (gr) 0
Lípidos (gr) 18
Ácidos grasos saturados (gr) 3,5
Ácidos grasos monoinsaturados (gr) 4,3
Ácidos grasos poliinsaturados (gr) 4,6
Colesterol (mg) 67
Calcio (mg) 0,48
Hierro (mg) 0,34
Zinc (gr) 0.88


Hábitat


Hábitat Merluza

Vive en el mar Mediterráneo y en el océano Atlántico.


Temporada de pesca


Temporada de pesca, Merluza

Se captura todo el año aunque su mejor época se sitúa en la época primaveral


Artes de pesca

Con redes de arrastre de fondo y semipelágicas, también con anzuelo palangre. Las de anzuelo del Cantábrico son las más apreciadas.

Artes de pesca

Curiosidades y más...

  • Existe un gran número de especies, pero la merluza europea común es la que posee la carne más exquisita.
  • En las aguas francesas y británicas a la edad de 4 años alcanza unos 33 cm de longitud, pero en el Mediterráneo el crecimiento es sensiblemente menor.
  • Es una especie con hábitos de canibalismo, ya que puede alimentarse incluso de ejemplares de menor tamaño de su misma especie.
  • "Que la merluza, ...., es el pescado favorito de los españoles no parece que pueda dudarse. No es de ahora: ya Angel Muro, a finales del siglo XIX, y Emilia Pardo Bazán, en el primer tercio del XX, se hacen eco en sus obras de esta afición española por este pescado." Si quiere leer el artículo completo pinche el siguiente enlace de El rincón del Sibarita.
  • Hay una gran variedad de merluzas, las más conocidas aparte de la merluza europea son:
  • Merluza argentina Merluccius hubbsi
    (Eng) Argentine hake (Fr) Merlu d'Argentine
    Es de color gris claro en la cabeza y dorso con tonos dorados en el lomo y blanco en el vientre, con la cabeza corta y cónica. Las hembras, más grandes que los machos, pueden superar los 90 cm de longitud. Quizás esta especie sea la más significativa en el mercado de los congelados. Aparece tanto entera como procesada, en forma de rodajas y filetes con piel y sin piel. 
  • Merluza chilena o austral  Merluccius australis   
    (Eng) Southern hake (Fr) Merlu austral
    También llamada merluza sureña. Se captura intensamente desde el norte de Perú hasta el sur de Chile. Tiene el cuerpo alargado, fusiforme, la cabeza aplastada y las orbitas grandes. El color de su cuerpo es gris plateado, más oscuro en el dorso, y con tonos plateados y blancos en el vientre. Posee dos aletas dorsales y la aleta pectoral larga, se extiende más allá del inicio de la aleta anal. En el mercado se presenta fresca y sin cabeza. Esta forma de presentación la distingue de otras merluzas.
  • Merluza de Senegal Merluccius senegalensis   
    (Eng) Senegalese hake (Fr) Merlu du Sénégal
    También llamada merluza negra. Procede de las costas africanas. El color negro o muy oscuro del lomo y los laterales la hacen inconfundible frente al resto de las merluzas. A esta característica se suma su pequeño tamaño, como forma de comercialización más habitual, ya que no suele superar los 2 kg de peso y, además, su venta se encuentra muy localizada en los mercados del sur de España. 
  • Merluza de Benguela  Merluccius polli   
    (Eng) Benguela hake (Fr) Merlu d'Afrique tropicale
    Es muy parecida a la merluza negra de Senegal.
  • Merluza del Cabo Merluccius capensis
    (Eng) Shallow-water Cape hake (Fr) Merlu côtier du Cap
    Procede de las aguas de Sudáfrica y Namibia, tiene el lomo plateado con tonalidades marrones, el vientre es de color claro y sus escamas son muy grandes si se comparan con las del resto de las merluzas. Suelen ser ejemplares grandes de más de 2 Kg y se encuentran en el mercado tanto frescas como congeladas.
  • Merluza de altura del Cabo Merluccius paradoxus   
    (Eng) Deep-water Cape hake (Fr) Merlu du large du Cap
    Esta especie es muy parecida a la anterior merluza del Cabo.
  • Merluza americana  Merluccius bilinearis   
    (Eng) Silver hake (Fr) Merlu argenté
    También llamada merluza plateada o de Boston. Por el color plateado del lomo se podría confundir con la merluza argentina, pero su tamaño de comercialización en los mercados la diferencian de aquella, ya que se presenta en pequeños tamaños y entera. Es también conocida como "pijota".
  • Merluza de cola neozelandesa Macruronus novaezelandiae   
    (Eng) Blue grenadier (Fr) Grenadier bleu
    También llamada cola de rata azul. Especie perteneciente a la misma familia que las merluzas pero no del género Merluccius. Se comercializan congeladas y proceden de Nueva Zelanda.
  • Merluza de cola patagónica Macruronus magellanicus   
    (Eng) Patagonian grenadier (Fr) Grenadier patagonien
    Especie perteneciente a la misma familia que las merluzas pero no del género Merluccius. Se comercializan congeladas y proceden de Sudamérica.



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